’10秋の福井・京都紀行9-東山南麓の巨大寺院塔頭の仏像達~京都駅(ごくごく)周辺の仏像

 数年前にやった、お気に入りの仏像・京都駅周辺編の第2弾、みたいな内容です。
 しかも、さらに一段と駅の近く。



 京都駅に最も近い仏像パラダイスは、何と言っても東寺です。
 その中でも、この夏、東博にイケメン仏軍団がいらっしゃることでも話題の講堂立体曼荼羅が名高いですが、
 実は、東寺には、その他にも魅力的な仏像が盛りだくさん、
 それらの仏像を中心にした記事は、以前書きましたので、ご参照ください。


 今回は、それ以外の、京都駅ごくごく周辺の仏像たちをご紹介。 
 京都駅からそれほど遠くないところに、こんなにも多くの驚くべき仏像が!
 ほんとに近いのですぐに行けます。ちょっと時間がある時、出張の合間や、帰りの新幹線までちょっと時間がある、という時に、ぜひ。



  9月13日(月)



 東山の南麓、JRの線路を越えてすぐ、閑静な住宅地の奥の谷間に、静かに佇む二つの巨大寺院、泉湧寺東福寺

 京都駅からJR奈良線に乗って一つ目、東福寺駅で下車。東福寺も泉湧寺も、そこから歩いて10分程度のところにあります。

 どちらも、それぞれの寺院自体、京都でも有数の大伽藍にあまたの文化財や美しい庭園を抱く名刹で、じっくりと観てまわると、この2つのお寺だけで一日を費やしてしまうほどですが、
 この2大寺院、数多くの塔頭を抱えていることでも知られ、
 実はその中にも、ちょっとすごい仏像を始めとするさまざまな文化財や庭園を有している塔頭が多く、それらを一般公開しているところもけっこうあるのです。

 これらは、京都駅から近い上に、気軽に短時間で拝観できるので、時間があまったときなどに、ちょっと拝観するのにぴったり。
 しかも、どの塔頭も、小さいながらも個性派ぞろいで、見応え、インパクトは、本山にも決して負けていません。



 昨年の秋の福井・京都旅行の時、最終日のあまった午後を使って、それらの中から、京都を代表するといってもいい、隠れた名作仏像がいらっしゃる3つの塔頭を訪ねました。



 泉湧寺道を登っていくと、総門のすぐ手前に、即成院は静かにたたずんでいる。
 皇族ゆかりの名刹中の名刹、泉湧寺。
 泉湧寺は、かつて一般市民は足を踏み入れることもできない「聖域」でしたが、
 そのかわりに、泉湧寺の総門のすぐ外で、一般市民に広く門を開き続けてきた「民衆の寺」が、
 塔頭・即成院


 * 下は、お寺の前の看板。
   大きな写真が貼り付けてありますので、ぜひ、クリック+拡大してご覧ください。

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 門の上にはりっぱな鳳凰像、扉にも透かし彫りの鳳凰が彫られ、水色のさわやかな「極楽浄土」の旗が風にはためいている。

 スケールは異なるものの、思わずあの平等院鳳凰堂を連想させるが、
 この小さな寺の本堂には、その鳳凰堂とも深くかかわりのある、しかも鳳凰堂の国宝仏にも比類し得る名作仏像が鎮座している。

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 本堂

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 このまったく何気ない本堂の中に、
 あの明るく輝きに満ちた阿弥陀如来来迎図の世界を、あまねく3D化した立体曼荼羅、
 本尊・阿弥陀如来坐像と25菩薩像が・・・・!

 正しく、天のオーケストラ。


 今回の旅は、昨日から、なぜか群像仏に縁がありますが、ここで、究極の群像仏が大登場。


 きわめて素朴ながら、かの平等院の定朝の阿弥陀仏に比しても決して遜色のない美と威厳とを兼ねそろえた、堂々たる巨像、本尊・阿弥陀如来座像。
 オーケストラに例えるならば、さながら指揮者然として、ただひとり超然とした佇まいを見せる本尊に対して、
 そのまわりで、思い思いの楽器や荘厳具を手に、さまざまな表情、さまざまなポーズで、今にも動き出さん、いや、今にも踊りださんばかりの25菩薩の楽しさ、明るさ!

 中でも、本尊の横で、前かがみにひざまずく観音菩薩のやさしさ、慈しみ深さ、
 列の前の方で、大笑いしながら、笛や笙、太鼓などの楽器を奏している菩薩たちの朗らかさは、いったい何に例えればいいのだろう。

 まず、この底抜けに楽しい大脇持群とあくまでも静謐な本尊とのコントラスト、対比こそが、この群像の、何とも言えない魅力にもなっている。
 例によって、もともと本尊と眷属とはセットじゃないのでは?という見解もあるようだが、そんなことは研究家の意見で、この仏像を拝観する上ではどうでもいいこと。
 例え別々に作られたものだとしても、こうして一つになったのは、必然。
 今や完全に、おたがい無くてはならない、本尊と眷属の関係になっているのだから。


 * 下は、「隠れた仏たち」(井上博道 写真・文、ピエ・ブックス)という本の、
   楽器を演奏しまくる菩薩たちの写真が載っているページ。
   (を猿が見ているところを撮ったスナップ)

   こんなにやさしく楽しそうな仏像は、他に見たことがない。
   ちなみに、この本は、よい仏像写真が満載。

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 もともとは、藤原頼通が造りあげた現世浄土、鳳凰堂へのあこがれから、その子橘俊綱の手によって作られた、豪華絢爛、贅の限りをつくした個人的な持仏だった。
 しかしながら、歴史のはからいからか、すぐに一般寺院に安置されることになり、以降1千年の長い間、ごくごくふつうの庶民の手によって、大切に大切に守られ続けてきた、他に類を見ないような仏像群。

 この由来こそ、広く一般衆生に救いの手をのべるという、本尊阿弥陀如来本来の精神にふさわしいものだと言える。 

 
 25菩薩のうちの約半分は、後代に大幅な補修が加えられたか、または補作されたものだとのこと。
 そのことからも、この一大群像がどれほどの困難を乗り越えて、ほぼ完全な形のまま現代にまで伝えられてきたかがわかる。
 くわしく説明してくださった寺の案内の方によると、廃仏毀釈の嵐が吹き荒れた時代には、菩薩像の一体一体をそれぞれ信者が持ち帰り、大切に守りとおしたという。
 なるほど、確かに本尊の両側の観音菩薩、勢至菩薩を見比べると、
 平安仏(しかも定朝その人がかかわっている可能性もある)の観音菩薩の方が、その全身、表情から無限とも言える慈悲が伝わってきて、あたかも今この瞬間に天から舞い降りてひざまずいたかのような、時間の経過さえも感じられるのに対し、
 おそらく江戸期の補作と思われる勢至菩薩の方は、いかにも素朴、動きに乏しいきらいがある。
 はじめはこのことが、ちょっと残念に感じたが、
 やがて、後代の補完作も、できるだけ古例にならい、真摯に、誠実に、この25菩薩群像を完全なものにしようという姿勢に貫かれていることが、ひしひしと感じられてきて、
 全体として観たとき、オリジナルも後代の補完作も、阿弥陀如来の巨像のもと、一つに溶け合って、圧倒的な高みの完成度を獲得していることに気がついた。


 いずれにしても、観ているうちに、こんなにまで「音楽」が聴こえてくる仏像は無い!

 今回の京都旅行では、清水寺、南禅寺と、群像仏と縁があったが、
 これこそ、最高の群像仏。

 必見!

 以前、わたしの愛する阿弥陀仏ベスト3というのを書きましたが、
 これは、一気に上位にランクイン!


 なお、この仏像群には、精緻な工芸品のような、美しい天蓋がついているのだが、(鎖や細かな装飾すべて、木彫りに金箔を施したもの)
 残念ながら、この天蓋は、地震等による被害をさけるため、仏像群の真上でなく、かなり前、お堂の中央あたりにかけられている。
 仏像群は、すぐ近くで拝観させていただけるのだが、少し離れて、お堂の正面から見ると、仏像群と天蓋とがいっしょに見えてすばらしいので、ぜひ試していただきたい。



 次は、泉湧寺総門をはいってすぐのところにある、戒光寺


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 堂内に入ったとたん、思わず息を飲む。
 朱と金色に燃え盛る炎を背負い、極彩色の法衣をまとった、高さ10メートルにも及ぶ巨像で、まるで観ている者の上に、津波のように覆いかぶってきそうなほどの迫力に満ちている。
 巨大な観音様はたくさん観てきたが、こんなにすさまじいお釈迦様は初めて。
 寺の縁起では、運慶・湛慶親子作となっているようだが、整った男前の顔は、あからさまな宋朝様で、泉湧寺の名高い楊貴妃観音にも通じる不思議な美しさをたたえている。
 誰の作であろうと、この像の美しさ、迫力に変わりは無い。


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 本山の泉湧寺(楊貴妃観音)は今回はパスして、東福寺の方へ。

 泉湧寺から、東福寺にぬける近道は、入り組んでいて、まるで迷路みたい。


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 同聚院


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 こちらは、東福寺の塔頭になります。

 今年は、高幡不動で、これまで見たこともないような大きさの、すさまじい不動明王の巨像を観たが、
 この小さなお寺にも、ほぼ同じ大きさの不動明王がいらっしゃると聞き、訪れた。

 なるほど、堂内を圧するかのような大きさ、迫力、
 光背の燃え盛る炎は、天井をつきやぶって燃えひろがんばかり。

 ただ、高幡不動に比べると、ずっと怒りを抑えた佇まい。
 静謐な迫力を内に秘めている、というか。


 定朝から運慶・快慶に連なる大仏師の系譜の開祖、康尚作が明らかな、ほとんど唯一の作品とのこと。
 そう言えば、以前広隆寺で見た、康尚作とも想定される千手観音坐像と、素朴でおおらかな迫力、という点で、共通している気もする。
 さらに言えば、この仏像、かの藤原道長の幻の大寺院、法成寺・五大堂の本尊だったもの。
 とんでもなく由緒深いお不動様、
 藤原頼通創建の平等院の本尊、定朝作の丈六阿弥陀如来像は、和様仏像の究極の代表作として、あまりにも有名だが、
 この不動明王像、その頼通の父・道長創建の寺院に由来する、定朝の先生・康尚作の作品ということで、
 かの阿弥陀如来像にも決してひけをとらない仏像、ということになる。


 先ほど、道長の孫にあたる橘俊綱ゆかりの阿弥陀二十五菩薩像を見たので、あとは平等院の丈六阿弥陀如来像を観さえすれば、
 末法の世を迎えた大貴族、藤原家三代にわたる浄土へのあこがれの名残りを、すべて観たことになります。


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 庭にあった石仏の不動明王像。
 本尊はもちろん撮影禁止なので、かわりに。意外と雰囲気が似ている。

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 東福寺の大伽藍

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